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 Informazioni generali sull’economia Iraniana rivolto al Business
L’economia dell’Iran, è sempre dominata dal settore petrolifero, che è un settore totalmente statale. Lo Stato iraniano possiede e gestisce anche diverse grandi industrie. Il settore privato include quella automobilistica, tessile, la produzione di metallo e di trasformazione alimentare, nonché di migliaia di piccole imprese.
La riforma economica dei programmi di presidenti Ali Akbar Hashemi Rafsanjani (in carica nel periodo 1989-1997) e Mohammad Khatami (in carica nel periodo 1997-2005), è stata finalizzata a rendere più competitiva l’industria iraniana a livello internazionale. Misure incluse le imprese di vendita al largo pubblico, la riduzione delle sovvenzioni, la creazione di un sistema fiscale equo, e il taglio delle tariffe ha cercato di proteggere la produzione locale dalle importazioni estere.
Interessi commerciali privati fortemente contrari a molte delle riforme e hanno rallentato e in qualche caso sono stati in grado di bloccare la loro entrata in vigore. Una quota dominante di Industrie di produzione non-petroliferi è controllata dalle fondazioni formalmente umanitarie e semi-privato chiamato Bonyad , che esercitano una notevole influenza sulla politica economica attraverso i loro stretti legami con potenti politici.
Anche tradizionali mercati di import-export, collettivamente noti come i bazar , occupano un posto influente nella politica economica.
Siccome l’80 per cento dei proventi delle esportazioni provengono dal petrolio e dal gas e accumulano le entrate al governo, i prezzi mondiali per questi hanno un notevole impatto sul bilancio dell’Iran.
La pianificazione economica del governo viene fatto ogni cinque anni. Nell’ultimo piano, sebbene dal piano iniziato nel 2000, la diversificazione economica è stato un obiettivo prioritario, pochi progressi sono stati fatti in questa direzione. I principali indicatori economici, qui sotto riportati per gli ultimi 5 anni, evidenziano da una parte una crescita continua del PIL -Prodotto Interno Lordo insieme ad un tasso di crescita costante (4,3% all’anno negli ultimi tre anni), e dall’altra una inflazione crescente (di quasi 5,5 punti, particolarmente nell’ultimo anno).

Indicatore
2003
2004
2005
2006
2007

PIL (miliardi di $)
134
161,3
188,5
216,1
256,5

Tasso di crescita reale %
7,1
5,1
4,4
4,3
4,3

Inflazione (%)
16,5
14,8
13,4
11,6
17

Esportazioni (milioni di $)
33.991
43.852
60.012
66.798
71.447

Importazioni(milioni di $)
29.561
38.199
40.969
45.667
48.064

Saldo (milioni di $)
4.430
5.653
19.043
18.221
23.383

Riserve Internazionali -escluso oro (milioni di $)

24.427
32.709
45.209
58.209
64.209

Debito estero (miliardi di $)
12,3
13,6
13,9
13,7
13,8

Agricoltura
La diversità di terreno e della clima nell’Iran consente la coltivazione di una varietà di colture. Purtroppo la grave siccità del periodo 1998-2000 ha notevolmente tagliato la produzione agricola. Dall’ora c’è stato un lento ma continuo recupero, anche perché molti villaggi nella parte orientale dell’Iran sono stati abbandonati, e di conseguenza, la superficie coltivata è diminuita notevolmente dal 2000.
Iraniani fanno crescere una varietà di colture: grano, riso, orzo, pistacchi, mandorle, nocciole, noci, frutta secca e altre tipologie di noci; semi oleosi, legumi; datteri; agrumi e di altri frutti; uve; meloni; verdura; zafferano; barbabietole da zucchero, tè; cotone e tabacco. Circa un terzo del reddito agricolo proviene da animali; con l’eccezione di pecore e capre, che pascolano spesso liberi all’aperto, la maggior parte del bestiame invece pascola negli spazi recintati.
Forestali
L’Iran possiede sul territorio soltanto l’1% di copertura forestale. La parte preponderante di tale superficie (commercialmente utilizzabile) è situata nelle vicinanze della catena montuosa di Alborz, al nord del paese, in particolare sulle pendici meridionali sopra la costa del Mar Caspio.
Mentre le foreste più piccole, soprattutto di querce e altri alberi decidui, sono sparse in tutta la parte occidentale e centrale dei Monti Zagros.
L’Iran è un importatore/esportatore (in assoluto in vantaggio l’importazione) di prodotti in legno. Nel 2003 l’industria del legname ha prodotto circa 13 milioni di metri cubi di legno, di cui circa il 37% in forma pasta di legno e il 24% in forma log .
Pesca
L’Iran ha una lunga tradizione di pesca nel Mar Caspio, nel Golfo Persico, e su fiumi. La compagna governativa Shilat , stabilisce le quote di pesca per i pesci e acquista pesce per la sua trasformazione. La maggior parte del business della pesca attuale è gestita dai piccoli pescatori privati. Il prodotto economicamente più importante del settore della pesca è ovviamente il caviale dello storione dal Mar Caspio.
Negli anni 1990, a causa della pesca eccessiva e di bracconaggio, la pesca dello storione è stata regolamentata. L’Iran ha un programma aggressivo di pesca rivolto anche alla gestione di vivai che mirano ad invertire il declino (dovuto alla regolamentazione) degli stock ittici del Mar Caspio.
Altri prodotti del settore della pesca sono il tonno, la sardina iraniana chiamata kilka , trote, e gamberetti.
Nel 2002 circa 325.000 tonnellate di pesce, soprattutto tonno e shad , sono stati catturati, e 77.000 tonnellate sono state prodotte da acquicoltura.
Miniere e Minerali
Nel 2001 le riserve già considerevoli di petrolio dell’Iran sono state rafforzate dalla scoperta di un nuovo grande giacimento fuori terra vicino ad Abadan nella parte alta del Golfo Persico. Tuttavia all’inizio degli anni 2000, la percentuale di recupero del petrolio dai giacimenti è diminuito. D’altra parte il più grande giacimento di gas naturale è quello di South Pars , ed è stato scoperto nel 1988 nella zona meridionale dell’Iran, proprio causa l’intensivo sviluppo della zona nei primi anni del 2000.
I centri principali di estrazione di rame oggi sono in Kerman e Bafq. E’ stimato che l’Iran possieda attualmente il 5% del totale rame nel mondo, e la produzione di questo metallo, è aumentato notevolmente dal 1993. Nel 2000-2001 sono stati estratti circa 128.500 tonnellate di rame.
Gli altri importanti minerali metallici presenti nel paese sono l’alluminio, uranio e zinco.
Industria e Manufacturing
La produzione manifatturiera dell’Iran è stata ridotta nel corso della Rivoluzione 1978-79, mentre negli anni 1980-1988, in relazione (indiretta) alla guerra con l’Iraq tale industria ha avuto un aumento notevole.
Negli anni ’90, la crescita è stata ostacolata da bassi livelli d’investimento privato, anche se le spese di governo, sulla base delle entrate da elevati prezzi mondiali del petrolio ha stimolato gli investimenti pubblici e di conseguenza ha sollecitato la domanda dei consumatori e dell’industria petrolchimica.
Questa industria, dominata dalla proprietà statale Compagnia Nazionale Petrolchimica, è cresciuto rapidamente e il fatturato del settore nel 2002 ha raggiunto il valore di 1,4 miliardi di dollari. Il quarto piano di sviluppo economico (2005-2009) prevede di quadruplicare la produzione del settore petrolchimica, e cioè punta di arrivare a 56 milioni di tonnellate per anno. L’industria ha ricevuto notevoli investimenti esteri.
L’industria siderurgica, centrato in Ahvaz, Esfahan, e Mobarakeh, inoltre è cresciuta rapidamente dal 1990. La produzione obiettiva per il 2004 era di 8,5 milioni di tonnellate. La produzione automobilistica ha beneficiato di accordi di licenza con i produttori europei e asiatici.
Nel 2002 la più grande azienda automobilistica, l’ Iran Khodro , ha avuto una costruita di circa 260.000 unità, e numerose strutture più piccole hanno prodotto automobili per un totale di circa 240.000 unità.
Anche la trasformazione di prodotti agricoli viene considerata una importante industria ed è dominata dalle imprese private locali.
Tra i principali sottosettori sono le industrie di trasformazione del grano e conservazione di frutta e verdura.
L’industria tessile, basata principalmente sul cotone e lana domestica ha impiegato circa 400.000 persone nel 2000.
Il settore edile, a causa di investimenti pubblici in progetti infrastrutturali ed in relazione anche di un aumento della domanda di alloggi privati, è cresciuta rapidamente dal 2000.
Energia
L’Iran possiede una quantità enorme di combustibili per la produzione dell’energia. Nel ranking mondiale si posiziona al secondo posto per le riserve del gas naturale e al terzo posto per il petrolio.
Tuttavia, sorprendentemente nel 2005 l’Iran ha speso circa 4 miliardi di dollari nelle importazioni di combustibile. Questo principalmente è dovuto ad una inefficiente utilizzo domestico.
La produzione dell’Industria petrolifera si è aggirata intorno a 4 milioni di barili al giorno nel 2005, rispetto ad un picco di produzione raggiunto nel 1974 di 6 milioni di barili al giorno.
Nei primi anni del 2000, a causa del ritardo tecnologico, le infrastrutture dell’industria petrolchimica sono state sempre più inefficienti.
Nel 2005 si è temuto che una quota rilevante delle riserve del gas naturale potesse rimanere inutilizzato, anche se questa già rappresentava quasi la metà del consumo di energia. Con la massiccia programmazione di investimenti governativi, la quota di utilizzo di gas rivolte alla produzione energetica nazionale è notevolmente aumentato ed è previsto un continuo e rapido aumento negli anni successivi.
Nel 2004, la costruzione delle nuove centrali idroelettriche e la razionalizzazione dell’utilizzo del carbone e altri fonti convenzionali ha aumentato la capacità della potenza energetica installata a 33.000 megawatt. Di tale produzione, circa il 75% si è basato sul gas naturale, il 18% sul petrolio, e il 7% sulla produzione di energia idroelettrica. Sempre nel 2004 l’Iran ha inaugurato le sue prime centrali eoliche e geotermiche. Inoltre il primo impianto solare termico è in costruzione e sarà inaugurato e messo in linea nel 2009.
Le tendenze demografiche e le intensificate industrializzazioni hanno causato una crescente domanda di energia elettrica con un aumento stimato dell’8% l’anno. Il governo ha l’obiettivo di raggiungere 53.000 megawatt di capacità di energia. Tale obiettivo potrà essere raggiunto anche attraverso messa in linea di nuovi impianti potenti a gas finanziati da produttori indipendenti di energia, compresi quelli con investimenti stranieri.
Inoltre dovranno essere aggiunte ulteriori centrali idroelettriche nonché una capacità, ancora non chiaramente definita, di generazione di energia nucleare. La prima centrale nucleare a Bushehr che sarebbe dovuto entrare in linea nel 2002, ancora non è completata e come si sa ha ricevuto critiche internazionali a causa delle preoccupazioni che il suo uranio arricchito e di combustibile esaurito possono essere deviate per la produzione di armi nucleari.
Nel 2005 le importazioni di energia elettrica Iraniane erano ancora superiori alle esportazioni di circa 500 milioni di kilowatt-ora; sono stati effettuati scambi con tutti i paesi vicini, tranne l’Iraq.
Servizi
Nel settore finanziario, il sistema bancario iraniano è stato nazionalizzato nel 1979.
Le banche private non sono state autorizzate a riaprire i battenti fino agli inizi del 2000, quando alcuni piccoli istituti di credito privati sono apparsi. Tutti i poteri dello Stato e le banche private sono strettamente controllati dalla Banca centrale dell’Iran, conosciuta anche come Bank-e Markazi (la Banca Centrale Iraniana).
Conti della proprietà statale delle banche commerciali sono dominati da prestiti di Stato e di fondazioni governative ( Bonyad ) e su larga scala per le imprese private.
Ricchi iraniani utilizzano le banche estere, in particolare per i conti correnti (di risparmio). Il quarto piano quinquennale di sviluppo economico (2005-2009) ha previsto l’introduzione di banche straniere, ma una tale mossa ha già incontrato notevoli resistenze.
La negoziazione di azioni sulla Borsa di Teheran è stata limitata (interrotto) tra il 1979 e il 1986, ma l’attività è aumentata bruscamente dal 2002.
Anche l’industria del turismo è stata interrotta dalla Rivoluzione Islamica 1978-1979 e la guerra Iran-Iraq (1980-1988), ma ha cominciato a rivivere dal 1990.
La maggior parte dei visti turistici (300.000) concessi nel 2003 sono stati ottenuti da asiatici musulmani, che presumibilmente erano destinati a visitare importanti luoghi di pellegrinaggio delle città di Mashhad e Qom.
Diversi tour organizzati dalla Germania, Francia, e da altri paesi europei ogni anno vengono a visitare l’Iran per i siti archeologici e i monumenti.
Il governo ha riferito che nel 2004 circa 4 milioni di turisti hanno speso quasi 2 miliardi di dollari in Iran, con un aumento del 10% rispetto al 2003.
Tuttavia, nei primi anni del 2000 l’industria turistica ancora ha dovuto affrontare gravi limitazioni in materia di infrastrutture, le comunicazioni, le norme di regolamentazione, e la formazione del personale.
Prospettive future
Dai dati relativi ai primi mesi dell’anno in corso si può dedurre che la crescita reale del PIL iraniano nel 2008/09 potrà avere una impennata (superando probabilmente la stima della crescita costante degli ultimi anni). Questa considerazione è evidentemente supportata dall’attuale continuo aumento dei prezzi del petrolio. Per il 2009/10, il freno, prevedibile sulla produzione di petrolio e le esportazioni, contribuiranno presumibilmente ad una attenuazione della crescita reale del PIL, stimabile al 4%.
Secondo i dati della Banca Centrale Iraniana (Markazi), a settembre 2007 l’inflazione ha raggiunto il 17,9%, su base annua. Dal rapporto si evince che i prezzi dei beni essenziali e dei servizi sono aumentati fortemente, i livelli di liquidità restano alti e i costi dell’importazioni stanno aumentando. Sebbene la politica fiscale probabilmente rimane in espansione, la pressione inflazionaria diminuirà leggermente per il periodo analizzato, in quanto il governo continua ad attuare controlli sui prezzi. Ci si aspetta, comunque, che l’inflazione media si stabilizzi a circa il 15% per il 2008/09.
Secondo la stima degli esperti, infine, il surplus commerciale aumenterà a 19 miliardi (il 7,4% del PIL) nel 2007/08, prima di diminuire a 15,4 miliardi di dollari (il 5,3% del PIL) nel 2008/09 e a 9,1 miliardi di dollari (il 2,9% del PIL), nel 2009/10. Ciò è dovuto ai prezzi più alti del petrolio e ad una crescita dell’import al ribasso.

Indicatore

2007
2008
2009
2010

Tasso di crescita reale (%)

4,3

4,3

4

3,7

Produzione di petrolio (‘000 barili/g)

3.885

3.900

3.900

3.950

Esportazioni di petrolio (milioni di $)

56.396

60.000

58.418,9

53.585

Inflazione (%)

11,6

17

15,5

15

Esportazioni (miliardi di $)

66.8

71.4

70.7

66.6

Importazioni (miliardi di $)

45,7

48,1

50,4

52,6

Tasso di cambio IR(Rial):US$ (media)

9.170,9

9.407,5

9.879,7

10.574,1

Debito estero (fine anno- miliardi di $)

13,7

13,8

12,9

11,7

Fonte: EIU, Economist Intelligence Unit: Country Report November 2007
La struttura dell’economia iraniana continua a basarsi prevalentemente sul petrolio, come è stato per gli ultimi 40 anni. Produttore di petrolio greggio dalla prima decade del secolo, l’Iran ha attraversato periodi di boom e di depressione dipendenti dagli aumenti e dai crolli del prezzo del petrolio sui mercati internazionali. Piani troppo ambiziosi di sviluppo, seguenti all’esplosione dei prezzi del 1973, hanno determinato una maggiore concentrazione del potere nelle mani del settore pubblico, mentre la nazionalizzazione di molte grandi società nel periodo post-rivoluzionario e la ristrutturazione post-bellica negli anni ’80, hanno rafforzato il processo. La quota del settore petrolifero sul PIL totale è scesa dal 30-40% negli anni ’70 al 10-20%, soprattutto a causa dei danni di guerra alle strutture produttive ed ai limiti di quota imposti dall’OPEC. Comunque, i guadagni collegati al petrolio forniscono ancora l’80% dei guadagni delle esportazioni e tra il 40 ed il 70% delle entrate governative, tanto che il settore degli idrocarburi è nettamente quello che maggiormente destinato agli investimenti interni ed esteri. La crescita del settore industriale non petrolifero è stata ostacolata dall’incerta realizzazione del processo di privatizzazione, insieme con la soppressione delle importazioni imposta durante gran parte degli anni ’90. Come già accennato, dal 2000, comunque, ci sono stati dei piccoli cambiamenti di rotta, in parte grazie al programma di riforme economiche del governo, seppur molto cauto, in campo commerciale. Anche l’incremento degli investimenti nel settore pubblico e privato ha iniziato a registrare qualche successo nelle industrie ad energia intensiva, come la produzione petrolchimica e dell’acciaio. Il settore dei servizi ha registrato la maggiore crescita di lungo periodo, in termini di quota del PIL, ma le restrizioni valutarie, l’eccessiva burocrazia e l’incertezza della pianificazione di lungo termine ne hanno fatto un settore volatile.
Il settore agricolo è stato oggetto di investimenti statali per una espansione dello stesso: la liberalizzazione della produzione ed il miglioramento dell’imballaggio e del marketing hanno contribuito a sviluppare nuovi mercati di esportazione.
I progetti di irrigazione su larga scala, unitamente ad una più ampia produzione di prodotti agricoli basati sull’export, come datteri, fiori e pistacchi, hanno fatto dell’agricoltura il settore con il tasso di crescita più veloce di tutti i settori negli anni ’90, nonostante le gravi siccità del 1999, 2000 e 2001.
Da allora, però, il settore è in forte ripresa, restando uno dei maggiori datori di lavoro (con il 22% dei posti di lavoro, secondo un censimento del 1991).
L’Iran ha una topografia ed un clima diversificati: quasi due quinti dalla superficie terrestre (circa 61 milioni di ettari) è sufficientemente bagnata dalle piogge ed è classificata come coltivabile; le montagne che circondano l’altopiano centrale forniscono, grazie alle grandi nevicate, acqua che irriga i raccolti primaverili. I terreni sono profondi e fertili in aree abbastanza estese, anche se a volte danneggiati dall’erosione. Di recente, alcune zone sono state colpite dalla siccità. Tuttavia, la terra e le risorse acquifere disponibili non sono utilizzate pienamente: nel 2002, solo 17,1 milioni di ettari risultano permanentemente coltivati, rispetto ai 19 milioni nel 1995.
Il declino in parte potrebbe riflettere le recenti cattive condizioni climatiche, anche se i rapidi tassi di urbanizzazione dell’Iran rende difficile ottenere un incremento nella terra coltivata. La terra irrigata fornisce quasi l’80% della produzione alimentare non zootecnica, anche se rappresenta meno del 40% della superficie coltivata. Gran parte dell’agricoltura iraniana è basata su piccole fattorie con bassa produttività, ad eccezione di alcuni complessi su larga scala sviluppatisi all’epoca dello scià: quattro fattorie su cinque, comunque, sono sotto gli 11 ettari.
Gli sforzi intrapresi dal Governo di una maggiore diversificazione economica, si concentrano su alcuni settori per i quali si prevedono buone possibilità di espansione, tra questi il petrolchimico e l’ industria dell’ acciaio.